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生日蛋糕史───孩子啊,你是一门好生意

来源:申博会员网址aa0000     2020-07-24 05:25:41     阅读次数:933

生日蛋糕史───孩子啊,你是一门好生意

直到十八世纪,生日蛋糕才真正开始流行,原因也是历经食材和设备普及的分水岭,这一点已经在前文提过数次。此时的纪念蛋糕成为大众皆可享用的特殊甜点,而不只限于菁英阶级。不过值得一提的是,在生日蛋糕蔚为风潮之前,对年龄的记录并非十分精确,许多非中高阶层的一般人根本不知道自己几岁,又或者究竟在哪一天出生。

一八三六年英国实施《出生和死亡登记法》(Births and Deaths Registration Act)之后,情况大不同,这是英国首次规定必须在出生当日完成登记,和教会登记信徒受洗是截然不同的做法(后者可能会在婴儿出生后数个月或甚至数年之后才进行,而非英国国教信徒的百姓则根本不会受洗)。

自古以来,人类便有用蜡烛装饰甜点佳餚的习惯;正如我们在第一章和第二章谈到的,烟和火在异教及罗马传统中都有特殊意义,希腊人甚至会用蜡烛让点心如月亮般发光,事实上,据说圆形生日蛋糕的起源,是纪念希腊月亮女神阿蒂蜜斯(Artemis)生日的庆祝仪式。

早期的基督徒并没有纪念生日的传统,他们认为产子是一段危险时期,因为出生象徵一个身负原罪的新灵魂来到人世,不过渐渐的,庆祝基督生日的活动更为普遍(于是耶诞节也随之成为欢庆的时节),这股风潮也逐渐转移至个人的生日。然而,蛋糕与蜡烛一直到中世纪才合流成为常见的庆祝传统,因为当时德国地区兴起了所谓的「儿童日」(kinderfest),在这一天,除了要庆祝寿星的生日之外,也要慎防据说当天特别具威胁性的邪灵;而德文的蜡烛「lebenslicht」有「生命之光」的涵义,因此要让蜡烛燃烧一整天以保护寿星,直到晚餐结束后,才能熄灭蜡烛并且切开蛋糕享用。

这种特殊用途的蜡烛迅速成为「幸运」或「愈多愈好」的象徵,有些家庭除了摆上代表孩童岁数的蜡烛之外,也会加上更多象徵祝福的蜡烛,而据说吹熄蜡烛后产生的烟,会将寿星的愿望带往天堂。生日蛋糕传统不仅传播至欧洲各地,也随着德国移民来到美洲,并且在此落地生根,成为生日庆典中日益重要的元素。

十九世纪间,生日蛋糕又增添了两项特色,一是自成一类更加华丽的夹层蛋糕,例如美洲的生日蛋糕整体而言渐渐变得时髦,又有足以彰显其特殊性的装饰;另一项特色则是蛋糕演变成与孩童相关的消费文化一环──基本上就是一门销售童年体验的生意。儿童史学家针对这股潮流提出几种解释,包括:家庭规模缩小,因此家长有能力投注更多金钱在每位孩童身上;或是婴儿与幼童死亡例降低,也可能使得父母愿意付出更多感情照顾孩子(儘管这种过时又怪异的说法已经遭到学界判定为不太可信)。

随着中产阶级家庭愈加富有和乐于消费,商人也趁势推出各种花钱之道,从婴儿床和婴儿车,到参加生日派对、受洗仪式、坚信礼(Confirmation)和犹太成人礼(bar/bat mitzvahs)的玩具、服装和用品。而蛋糕就像横幅、气球、特殊服装和新玩具一样,都是仪式庆典中新颖而日益普遍的元素,意在凸显童年纪念活动的重要性。展现维多利亚女王家族聚会和乐景象的近身肖像(例如所有子女不拘礼节、满心喜悦现身在家庭耶诞聚会中),更是加剧了这波消费习惯的变革,甚至演变成主流风潮。

十九世纪晚期,专业烘焙坊开始客製化生日蛋糕,在蛋糕上装饰起具有个人风格的文字,而到了一九二○至三○年代,众人皆知的「祝你生日快乐!」歌曲开始在各地传唱(改编自一八九三年肯塔基州一所学校的欢迎歌「大家早安」[Good Morning to All],由帕蒂[Patty]和米尔德丽德.希尔[Mildred Hill]姊妹作曲),当然也绝非偶然。理论上,生日快乐歌从一九三五年起就受到版权保护,不过在二○一五年,加州的一位法官裁定歌曲版权仅适用于单一特定的钢琴编曲,因此无数孩童可以无须负任何法律责任地欢唱生日歌。迈入二十一世纪之际,生日,尤其是儿童的生日,已成了一门大生意。

进入一九二○年代后,庆祝和童年的语言不停进化:一九二八年,英国版《时尚好管家》杂誌发表一篇以「派对蛋糕」为题的文章,并且形容它「堪称为所有派对中最重要的物品,尤其在小朋友眼里更是如此」。而在战后时期,物资配给制进入尾声,加上中产阶级疏散至郊区,为居家厨房增添一股新色彩,也带入各种外型的蛋糕食谱,像是放入蛋糕模烘烤,或是切开后再重组成大型方形蛋糕。出于兴趣的蛋糕装饰技艺蔚为风潮,大量的装饰用产品也开始进入大众市场,母亲与主妇已经不再需要为战争付出劳力,因此可以投入更多时间在烘焙上,满足家中小孩对生日蛋糕的要求(我们会在最后一章讨论整体而言为小孩做蛋糕对女性本身究竟是不是好事一件)。

接着在一九三○年,厄尔玛.隆鲍尔编写《厨艺之乐》时,这类蛋糕已经相当普遍。由于蛋糕模具非常容易取得,第一版《厨艺之乐》还介绍了如何製作小羊造型蛋糕,隆鲍尔建议读者为蛋糕铺上白色糖衣和椰子粉,然后在小羊脖子繫上有小铃铛的蓝色缎带。儘管隆鲍尔并未将小羊蛋糕归类在生日蛋糕,却也指出这是小孩的最爱。隆鲍尔用她直言不讳、冷面笑匠的经典风格,告诉读者从烤盘拿出蛋糕时,不必担心小羊的头部会掉落:「因为大概很难不掉下来。」不过断掉的头部可以用牙籤小心修复。然而这类精緻的蛋糕雕塑,其实并不是全新的流行:英国食物历史学家朵洛西.赫特利(Dorothy Hartley)就曾记录过一种「刺猬蛋糕」,将椭圆形的蛋糕体浸入雪利酒,并且用剖半的杏仁做成刺加以装饰;虽然赫特利没有记载刺猬蛋糕问世的精确时间,却指出本体是海绵蛋糕,可以推断源于十八世纪晚期(当然也有食谱是从十九世纪中期流传至今)。

我们将在下一章详谈名主厨亚历西斯.索耶(Alexis Soyer),他将蛋糕雕塑推向另一个层次,开创出视幻觉(trompe l’oeil)料理,如「惊喜冰冻羊后腿」(Haunch of lamb glacé en surprise);所谓的「惊喜」就在于后腿肉其实是一块精雕细琢的蛋糕,由货真价实的黑醋栗果冻和葡萄酒汁製成。总之,开始专为儿童生日派对製作有造型和装饰的蛋糕,无疑是战后时期有闲阶级的童年经历转变的一部分,而这股风潮在短期内变得更加流行。一九八○年代的调查显示,英国北部育有年幼儿童的两百个家庭之中,有九成三的小孩会收到生日蛋糕,且横跨各个社会阶级。

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